巫蛊之祸:汉武帝自灭三族

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巫蛊之祸:汉武帝自灭三族
  雄才大略的汉武帝一生开疆拓土,治国理政,北逐匈奴,战功显赫。然而,这样一位杰出的君主,却有自己难言的苦痛。晚年时,他迷信巫术,一手制造了“巫蛊之祸”,并因此失去了自己心爱的妻儿与皇孙。
  
  晚年多疑
  
  汉武帝刘彻于公元前140年登基,公元前87年去世,在位时间长达五十四年。他统治的前期和中期属于汉朝的鼎盛时期,国家统一,政局稳定,经济强盛,政治清明。然而到了晚年,这位圣明君主的执政能力却逐渐开始下降。
  
  晚年的汉武帝志得意满,宠信佞臣,听不进忠言逆耳的谏诤。他的独裁思想越来越严重,对群臣无端猜忌,而且偏执嗜杀,动不动就将冒犯自己的臣子灭族,兴起了数次株连万人的惨案。汉武帝晚年曾一连诛杀了李蔡、严青翟、赵周、公孙贺、刘屈等五位当朝丞相,弄得当时的朝臣人人自危,无人敢担任丞相。
  
  据史料记载,当汉武帝决定任命公孙贺为丞相时,公孙贺极力推辞,死活不肯接受丞相印绶,跪地痛哭乞求道:“臣是从边远地区来的,凭借骑马射箭当了官,能力有限,实在当不了丞相啊!”汉武帝命左右:“扶起丞相。”公孙贺还是不肯起身。汉武帝大怒,拂袖而去。公孙贺无奈之下,只好勉强上任。结果没过几年,公孙贺就因儿子犯罪被株连入狱,活活冻死在狱中,家族也惨遭诛灭。
  
  晚年的汉武帝还越发迷信鬼神,整日求仙炼丹,行事荒唐。他组织很多巫师术士建造楼台,炼丹制药,希望自己能够长生不死。有一个叫做李少君的术士告诉汉武帝,祭灶可以招来鬼神,鬼神来了就可以把丹砂炼成黄金,使用由这种黄金制成的餐具用餐,有延年益寿的作用。汉武帝对他的话深信不疑,亲自行祭灶礼,沉溺于把丹砂变成黄金的神话,还派遣术士到海中寻找仙人。后来李少君死了,汉武帝认为他是成仙了,竟然派人去寻找。类似的荒唐事数不胜数,结果汉武帝身边走邪门歪道的人越来越多,他自己也越来越疑神疑鬼。
  
  巫蛊之祸
  
  汉武帝晚年的昏聩、猜忌、疑神疑鬼,终于酿成了他执政后期最严重的一场祸乱——巫蛊之祸。
  
  所谓“巫蛊”,指的是一种巫术,“巫”指的是祈求鬼神加害于人,“蛊”则是使人受迷惑,昏狂失去本性。用巫蛊之术害人的方式有很多:有的用桐木刻成仇人的形象,然后刺心钉眼,希望给仇人带来祸患;有的假装鬼神附体,借以欺弄或恐吓他人……巫蛊本是一种荒唐的迷信风俗,但在蒙昧的古代,它却是人人忌讳的致命妖术。汉朝“巫蛊”之风盛行,并从民间传入皇宫,宫中一些妃子和宫女为了争宠,也常用这种办法诅咒别人。
  
  汉武帝到了晚年,身体每况愈下,听力和视力都有所下降,精神恍惚。他认为这是有人在暗中诅咒他,因此对“巫蛊”一类的妖术非常反感,一旦发现便严厉惩办。于是,不少小人借此大做文章,陷害无辜。佞臣江充是汉武帝身边的宠臣,平日里为非作歹,肆意妄为。正直的太子刘据对他的所作所为一直非常不满。江充担心太子即位后会惩办自己,便向汉武帝进谗言道:“您的病不见好转,是因为宫里有‘巫蛊’之气诅咒您。”愤怒的汉武帝立刻派江充去调查,并下令按道侯韩说、御史章赣、黄门苏文等一干小人协助江充。
  
  江充带人闯入太子宫中,四处搜寻、挖掘,但一无所获。为了诬陷太子,江充趁人不注意,悄悄拿出事先准备好的木头人,大肆宣扬说:“在太子宫中挖出来的木头人最多,还发现了太子写的帛书,上面写着诅咒皇上的话,我们应该马上奏明皇上。”太子备感冤屈,想去汉武帝避暑的甘泉宫当面解释。太子少傅石德连忙劝说道:“皇帝原本就忌讳‘巫蛊’,您就是去了恐怕也说不清楚。况且皇帝现在远在甘泉宫,家人都不允许去探望,是生是死都不清楚。您忘了秦朝皇子扶苏的教训(指秦始皇死后,胡亥与大臣赵高、李斯秘不发丧,假传圣旨赐死了扶苏)吗?现在不如先把江充这些人抓起来审问。”
  
  太子听完这一番话,不由紧张起来,立即命人去抓捕江充等人。江充被捕,以谋反的罪名被斩首示众;按道侯韩说拒捕被杀;但御史章赣却侥幸逃脱了。
  
  章赣一口气逃到甘泉宫,向汉武帝诬告太子谋反。盛怒之下的汉武帝不分青红皂白,下令丞相刘屈率兵捉拿太子。太子见有人逃脱告密,自知祸事将至,赶紧面见母后卫子夫,详细讲述了事情的来龙去脉。卫子夫听说汉武帝派兵来捉拿自己的儿子,立即下令打开未央宫的武库,发放兵器给支持太子的百姓,并将京城的囚犯武装起来,准备对抗皇帝的征讨部队。为了赢得京城官民的支持,太子昭告全城道:“皇帝在甘泉宫养病期间,奸臣作乱谋反,请大家与我合力剿灭叛军!”接着,太子又去征调胡人军团与北军,但胡人军团早就接到了汉武帝的命令,准备镇压太子的叛乱;北军监护使任安则明哲保身,接受了太子的符节后却闭门不出。一时间,文武百官与京城百姓也难辨是非,形势一片混乱。
  
  汉武帝的征讨军队与太子的军队在京城大战数日,双方死伤数万人。但太子的临时武装毕竟敌不过皇帝的正规军,最终兵败。太子带着自己的两个儿子仓皇逃出城,躲进了湖县(今河南灵宝)的一个平民家里。皇后卫子夫在宫中上吊自尽。