汉唐皇帝:饮食多元化和反季节化

时间:2015-06-24 责任编辑:网站原创 点击:
很多史学家认为,汉唐是封建社会中最能代表中国的两个朝代,因为两朝不仅经济繁荣,思想开放,文化发展迅速;而且与外界的交融不断增强,科技水平也得到很大提高。而后者在汉唐皇帝的饮食中得到了很好的体现。
  
  汉唐两代皇帝饮食的最大共同点,恐怕就是多元化了。汉朝之前,皇帝的食物种类极其有限,仅仅局限于中国原产的一些果蔬和肉类。但是汉唐两个朝代经济空前繁荣,社会稳定,人民生活水平较高,加之朝廷对外开放的政策,使得本国与外界的联系日益密切。不断引进的外来食物使皇帝餐桌上的选择越来越丰富。
  
  汉武帝时期,张骞受朝廷派遣,奉命出使西域。他在顺利完成“凿空”之旅的同时,还带回了很多西域的食物,比如:胡瓜(即黄瓜,南方又叫青瓜)、胡桃(即核桃)、胡荽(又名香菜、芫荽,是一种香草,可做调料)、胡麻(即芝麻)、胡萝卜、石榴。这使得汉武帝的用膳选择丰富许多。相传当年汉武帝尤其喜欢胡荽的异香,很多菜肴都要加上些许胡荽才能合他的胃口。
  
  唐朝时期,中国的对外交流更加频繁,原产印度的菠菜等作物传入中原,又成为皇帝的一大喜好。同时,胡汉的交流更为密切,很多胡人的烹饪方法传入御膳房,于是皇帝的餐桌上又多了“胡饼”等新式食物,深得皇帝喜爱。
  
  除了多元化,汉朝皇帝的饮食还有另外一大特点,那就是季节的限制被降到最低,即皇帝可以享用到“反季节”的食物。在古代,科技水平比较低,没有空调电扇,即使是达官显贵,在夏天也会热得汗流浃背,扇子都失去了作用,吃饭的时候人们也都热得没精神,食欲不振。
  
  但是汉朝皇帝却可以较小地受到季节的限制,在烈日炎炎的夏天,侍奉皇帝用膳的宦官仍能千方百计地找到冰块,放在皇帝用膳的宫殿,为皇帝消暑;同时又能够将一些食物进行冰镇,使皇帝在夏天能够“坚冰常奠,寒馔代叙”。
  
  此外,汉朝还形成了较为完整的食物管理系统,专门管理皇帝的日常饮食。负责皇帝饮食的官员有太官、汤官和导官,他们分别“主膳食”、“主饼饵”和“主择米”。掌管皇帝饮食的整个管理系统总人数竟达数万人之多。所以汉朝皇帝的饮食排场,从中可略知一二了。
  
  同时,唐朝的皇帝饮食也极尽奢华之风。平日里皇帝的饮食自不必说,唐朝还兴起了大臣宴请皇帝之风。当然,食物的安全问题是放在首位的,宴请之前,下人们的“试吃”是必不可少的。比较有名的一次宴请是韦巨源晋升丞相后,为答谢皇帝而为唐中宗举办的“烧尾宴”。
  
  所谓“烧尾宴”,是指一些人进入仕途,或者得到提拔后所举行的宴会,用以答谢支持和培养自己的人。这个名字还有些来历。相传大禹治水时,凿通了龙门,每当三月江水融化之时,成群的鲤鱼就会到这里来跃龙门,期望化身成龙。每当有一条鲤鱼跃上龙门,便有云师雨伯在天空中出现,用天火烧鲤之尾,鲤鱼便会顿时化成神龙飞上天去。
  
  因为鲤鱼只有被天火烧掉尾巴后才能化身成龙,所以“烧尾”一词就有了一个人飞黄腾达之意,烧尾宴就成了仕途得意之人宴请宾客的特殊名词。当年韦巨源晋升丞相之后,为了报答唐中宗的厚爱,当然也为了笼络人心,特地为唐中宗设置了烧尾宴,其奢华程度,令后人瞠目。
  
  烧尾宴上,单是有记载的,就有五十八道菜,涉及了熊、鹿、狸、虾、蟹、田鸡等南北方各种珍奇之物。每道菜的制作工序都相当繁琐,据说当时一道仅仅用于观赏的菜“素蒸音声部”,就需要用蒸面和素面捏制七十个蓬莱歌舞女子,而且女子面部表情生动,动作两两不一,耗费人力之大令人咋舌。其他菜肴更不必细说了。
  
  所以唐朝在社会发展的同时,皇帝的饮食逐渐奢华起来,靡靡之音的亡国迹象,在中后期日益凸现出来。