汉光武帝刘秀与阴皇后:娶妻当得阴丽华

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汉光武帝刘秀与阴皇后
  “仕宦当做执金吾,娶妻当得阴丽华”是汉光武帝刘秀年轻时的人生目标。当时的刘秀尚是一介布衣,而阴丽华则是南阳出了名的美女,大家都讥笑他癞蛤蟆想吃天鹅肉。后来,刘秀还是凭自己的努力抱得美人归,这才发现阴丽华不仅长得美,品行更是高尚。她一生恭俭仁厚,事上谨慎柔顺,处下矜惜慈爱,更能约束家人,从不干预朝政,被时人称为贤后。
  
  窈窕淑女,君子好逑
  
  阴丽华出生在南阳新野,据说阴家先世是辅佐齐桓公“九合诸侯,一匡天下”的管仲一脉,传到第七代管修,以医术传名于世,后来从齐国迁居楚国,被封为阴大夫,以后便以“阴”为姓。阴丽华天生丽质,是南阳首屈一指的美女。而刘秀虽然是汉高祖的九世孙,却是远支旁庶的一脉。据《汉书·平帝纪》记载:“宗室子,汉元至今,十有余万人”。可见,在西汉后期,刘氏皇族的子孙已经遍布天下,刘秀这一支族人生活在南阳,地位也是一代不如一代,基本上到刘秀这里就是平民百姓了。
  
  所谓“窈窕淑女,君子好逑”,南阳地区想娶阴丽华的青年才俊多得是,其中不乏名门之后,商贾巨子,而刘秀一介布衣,想要抱得美人归显然是妄想。但是刘秀虽然当时无钱无势,却很有抱负,他常对身边的人说自己有两大心愿,一个就是做执金吾,一个就是娶阴丽华。这个执金吾主要负责巡视皇宫,常常能够随驾出行,地位相当显赫。在当时的刘秀看来,要是能够像执金吾那样常伴皇帝身边,每年享有二千石的俸禄,再有阴丽华这样的佳人相伴,人生就完美了。身边的人听了之后都讥笑刘秀,认为他这只不过是痴人说梦而已。
  
  新莽末年,因为王莽改制失败,国家陷入更深的混乱之中,各地豪强纷纷揭竿而起。刘秀兄弟和南阳宗室子弟也趁机在南阳郡的舂陵乡起兵,希望在末世中逐鹿中原,建立一番伟业。当时刘秀的队伍虽然兵少将寡,装备很差,但刘秀依然凭着过人的胆识和智谋取得了不少胜利。后来,昆阳一战,刘秀率领绿林军将士以少胜多,彻底瓦解了新莽政权,一战成名。这时候的刘秀已经不是当年那个名不见经传的小人物了,他开始崭露头角,博得了更始帝刘玄的倚重和青睐,被委以重任。
  
  于是,刘秀便风风光光地将自己梦寐以求的阴丽华娶回了家。更始元年(23)六月的一天,宛城的当成里高朋满座,喜气盈门。在人们的祝福声中,这对新人幸福地拜了天地。刘秀时年二十八岁,阴丽华十九岁,英雄美女,珠联璧合。
  
  不愿做皇后的女人
  
  刘秀娶了阴丽华之后,便继续奉命南下远征,所以一对新婚夫妻只能被迫分离。刘秀在外面捷报频频,渐渐地功高震主,让更始帝很是不安。但是聪明的他一直韬光养晦,竭力向更始帝表明自己的忠心,并偷偷地招兵买马,壮大自己的势力。阴丽华独守空闺,怀着对丈夫的思念日日祈祷,希望能够早日团圆。
  
  更始元年(23)年底,刘秀占领洛阳。他派出一支卫队,由侍中傅俊率领,把阴丽华接到了洛阳。本来久别的夫妻团聚,应该是最幸福的时刻。可是见面之后,阴丽华发现丈夫身边已有了新的女人,她心底肯定有过怅惘,但是她是一个知书达理的女人,知道隐忍自己的情绪,竭力表现了宽容和大度的一面。而刘秀之所以娶了郭圣通,并不是因为寂寞而变心,而是为了争取真定王刘扬的支持。所以这次政治联姻并没有冲淡刘秀对阴丽华的感情,毕竟阴丽华才是刘秀的梦中情人。
  
  更始三年(25)六月,已经“跨州据土,带甲百万”的刘秀在众将拥戴下,于河北城的千秋亭即位称帝,是为汉光武帝。称帝之后,刘秀便将自己的发妻阴丽华封为贵人,和郭圣通的地位持平,丝毫没有因为郭圣通的出身显赫就有所偏倚。建国之后,刘秀为了统一天下,还得常常御驾亲征,而阴丽华则一直随军出征,悉心照料丈夫的生活起居。所以,在立皇后的时候,刘秀自然属意自己的知己阴丽华,毕竟这个女人十九岁便跟随自己到处漂泊,真正与他同生共死过,又端庄大方,心地善良,做了皇后肯定会是个贤内助。(来自:中国历史故事网)
  
  但让光武帝意外的是,阴丽华竟然坚决辞让,不愿做皇后。历代的后宫之中,嫔妃们为了争夺皇后之位都无所不用其极,可阴丽华却不愿意做皇后,而是主动推荐自己的情敌,这是为什么呢?按照阴丽华的说法,郭贵人出身显贵,而自己则身份卑微,而且郭贵人已经替皇上生下龙种,自己因与夫君长期阔别,未能生育,实在是不敢当皇后。这样一来,光武帝更加敬重阴丽华了,但是为了尊重她的意思,就封了郭圣通为皇后,并将郭圣通所生的儿子刘强立为了太子。
  
  恭俭仁厚的贤内助
  汉光武帝刘秀与阴皇后
  因为阴丽华的执意辞让,光武帝立了郭贵人为皇后,但是心中对阴丽华的情意却愈加深厚了。为了弥补自己心中对阴丽华的亏欠,他便想将阴丽华的弟弟阴兴封为列侯。阴兴当年跟随刘秀东征西讨,鞍前马后,也是立下汗马功劳的开国功臣。所以,阴兴被封侯也不仅仅是靠姐姐的裙带关系。但是,阴家家风甚严,姐弟俩对于功名都很淡薄,而且为人谦恭。面对皇帝给他的列侯印绶,阴兴固辞不受,光武帝无奈,只能随他去了,从此之后对他更加敬重和信任了。
  
  在册封郭皇后的同一年,宫中突然传来了一条谶文:“赤九之后,瘿扬为主。”据史书记载,这是郭皇后的叔叔真定王刘扬为自己造势所编。汉为火德,所以称赤,自汉高祖至今,已有九代,而刘扬的脖子上恰巧长有瘿瘤,这句话的意思无疑是说,只有刘扬才是真命天子。刘秀当年与刘扬的外甥女郭氏联姻,本来就是出于巩固战略同盟的政治目的,而现在刘扬的所作所为显然是有谋逆之心。刘秀便决定偷偷查明真相,早点除掉隐患。
  
  刘秀先是派人征召刘扬,但刘扬此时拥兵自重,竟然闭城不见。这一试探之下,光武帝便知道刘扬是决意要谋反了,于是,他便派将军耿纯以行赦幽冀、劳慰王侯的名义前往真定,伺机除掉刘扬。刘扬兄弟自恃强兵在手,丝毫不把耿纯一行人放在眼里。等他来到驿站之后,耿纯来了招关门打狗,轻而易举地就把刘扬灭了。
  
  刘扬一死,这桩政治联姻就失去了本来的意义,加上郭皇后为人骄矜自傲,刘秀便想废掉她,另立阴丽华为后。但是,善良的阴丽华总是以大义劝谏光武帝,说郭皇后并无失德之事,自己也无心争夺后位,就不要轻易废后了。面对如此谦让温顺的妻子,刘秀更加坚信自己当年的判断“娶妻当得阴丽华”,对她越来越信赖和敬爱。所以阴丽华虽然默默地做了十六年的贵人,却一直很受光武帝的宠爱,为光武帝生下了五个儿子。
  
  废后另立
  
  因为阴丽华的一再谦让,光武帝未能封她为后,却给予了她更多的爱。而郭圣通虽然贵为皇后,却一点也不得宠。久居深宫之中,这个寂寞的女人便渐渐地滋生出不满和嫉妒。看到光武帝和阴丽华之间情意浓浓,她心中妒火中烧,便将阴丽华视为眼中钉,处处与她作对。阴丽华本性谦让,虽然深受光武帝喜爱,但丝毫不敢恃宠而骄,反而处处忍让,息事宁人。光武帝把一切看在眼里,对谦卑忍让的阴丽华越发垂怜,废掉郭皇后的想法越来越强烈。
  
  建武九年(33)突然天降大祸,阴丽华的母亲邓氏和弟弟阴被强盗杀害了。这桩消息传来,阴丽华受到了沉重的打击。她七岁就丧父,被慈母辛勤地抚养长大,后来跟随光武帝之后,也没有时间侍奉母亲,现在母亲竟然死于非命,阴丽华心中悲恸不已。而目睹此景的刘秀也想起自己幼年失恃的经历,心中甚为感伤,便令大司空前往阴家慰问家属,并带去了诏书:
  
  朕微贱之时,娶阴氏为妻,后来因领兵出征,与她分离了两年,幸亏两人都脱离虎口,平安无事。阴贵人有母仪之德,本应立为皇后,但她一再推辞,宁愿屈居妾位。朕欣赏她的谦让,许诺分封她的兄弟。不料未及封爵,母子二人同时死于非命,实在令人悲伤。
  
  这份亲笔书写的诏书情真意切,足以看出光武帝对阴丽华的感情之深。为了抚慰亡灵,他还追封了阴丽华已故父亲阴陆和她的兄弟阴,由阴丽华的弟弟阴就继嗣宣恩侯。
  
  但这些追封的功名换不回已逝的亲人,阴丽华受到的打击之大让她很长时间都落落寡欢。刘秀在政务之余也尽量抽出时间陪伴妻子,安抚她受伤的心灵。而这时候,郭皇后更加嫉妒,依然以一副盛气凌人的样子处处与阴丽华较劲。忍无可忍的光武帝最终下诏废黜了郭皇后,在建武十七年(41)十月,另立阴丽华为后。这一年,阴丽华已经三十七岁了,岁月的沧桑让她变得越发的从容和淡定,对苍生的悲悯和宽容让她很快就赢得了朝野上下的敬重。
  
  在这样一位贤淑的皇后主持之下,光武帝的后宫一直安宁清净,使得他能够专心理政,不受干扰。阴丽华深明大义,只是尽到妻子的本分尽力照料丈夫,却从来不干涉朝政。从新野相知到垂暮之年,刘秀与阴丽华携手相伴三十多年,始终相敬如宾,相亲相爱。相比起历代帝后,他们之间更像一对普通的夫妻,在平平淡淡中相互扶持,相互包容,直至生命的尽头。