汉宣帝刘询:长安监狱中走出的天子

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汉宣帝刘询
  汉宣帝刘询在襁褓时即入狱,靠女囚奶妈抚养,成长过程中历尽艰辛。登基后,他抓住时机铲除霍氏家族,掌握朝政大权。他对内整顿吏治,惩治贪腐,减轻百姓负担;对外降服匈奴,大破西羌,取得西域稳定。在他的努力之下,本来已走下坡路的西汉王朝迎来了一个中兴时代。
  
  身在襁褓,已陷囹圄
  
  征和二年(前91),长安监狱迎来了一位年龄很小的囚犯——出生才几个月的刘病已。廷尉监邴吉怜悯他,指定两名女囚做他的乳母,照顾得十分周到。
  
  刘病已小小年纪,未谙人事,为什么会成为阶下囚呢?这要从他的曾祖父汉武帝晚年的“巫蛊之祸”说起。
  
  汉武帝年轻时雄才大略,晚年却疑神疑鬼,总担心周围的人要谋害他。一次,他白天小睡,梦见遭到好几千个木头人的围攻,猛地惊醒。从此,他总感到身体不舒服,精神恍惚,便担心是巫蛊在作祟,命司隶校尉江充负责查处巫蛊。
  
  同年七月,与太子刘据结怨的武帝宠臣江充指使胡巫说宫中有蛊气。武帝于是命江充等人入宫追查。江充于是诬告太子宫中埋的木头人最多,又有帛书,诅咒武帝早日升天。太子得到消息后非常恐惧,就采纳少傅石德的计策,派人诈称武帝使者,捕杀江充等人。远在甘泉宫的汉武帝命丞相刘屈镇压太子叛乱,太子举兵对抗。激战五日,太子兵败自尽。他的儿子也同时遇害,只留下了一个孙子刘病已,尚在襁褓之中就被投入了监狱。
  
  刘病已在监狱中生活了四年多。后元二年(前87),汉武帝生病,有术士说长安监狱有天子气,武帝就派人传令,将监狱中的人一律处死。传令人连夜赶到监狱,廷尉监邴吉关紧大门,义正词严地说:“皇曾孙在这里。即便是其他人,无罪也不能杀,何况是皇帝的亲曾孙呢!”传令人等到天亮,也没进去监狱大门,于是回朝弹劾邴吉。汉武帝却突然明白过来,大赦天下,五岁的刘病已由此才摆脱了牢狱之灾,被邴吉送到祖母史良娣家抚养。
  
  上应天兆,荣登大宝
  
  刘病已出狱不久,汉武帝就下诏让掖庭(关押犯罪宫女的地方)负责抚养他,并将他收入皇室宗籍。这相当于承认刘病已的宗室身份合法。
  
  掖庭令张贺原来是太子的手下,非常同情刘病已,便出钱供他读书,对他百般照顾。待刘病已长大后,张贺又为他娶了暴室啬夫(暴室:关押宫中皇后、贵人的“拘留所”,也是宫女们的医疗所;啬夫:小官)许广汉的女儿许平君为妻。
  
  少年的刘病已生活在民间,日子过得比较轻松。他喜欢学习,曾师从着名学者东海郡人复中翁学习《论语》。他喜欢游山玩水,还了解了风土人情,也知道了百姓疾苦,吏治得失。
  
  《汉书》说刘病已天赋异禀,身上到处长满汗毛,连脚下都有。他坐卧起居的地方常常放出光来。他去哪家店买饼,哪家店的生意就会特别好。刘病已自己也感到特别奇怪。
  
  这些征兆似乎在预示着什么。汉昭帝去世之后,大将军霍光等人立昌邑王刘贺为帝。无奈刘贺在位二十七天,就干了许多荒唐事。霍光忍无可忍,发动政变废掉刘贺。而此时,汉武帝的后代中适合继承帝位的人所剩无几。昔日刘病已的恩人邴吉适时出面,向霍光推荐了十八岁的刘病已。这样,这些征兆应验了,刘病已成为中国历史上第一位从监狱中走出来的皇帝,即汉宣帝。为了让百姓避讳容易,他改名为刘询。
  
  不弃贫贱,故剑情深
  
  刘询做庶人时,曾娶许平君为妻,两人育有一子。儿子出生还不到百日,刘询就成为西汉王朝的第十任皇帝。许平君也被接入宫中,封为婕妤。
  
  此时,霍光尚有一个小女儿霍成君未出嫁,大臣们倾向于立她为皇后。刘询早就料到许平君出身贫贱,要做皇后会阻碍重重。于是,他下了一道诏书,让大臣们为他寻找一把贫贱时曾用过的旧宝剑。大臣们明白了他的意思,联名上书请求立许平君为后。
  
  许平君顺利成为刘询的皇后。当这对同甘共苦的夫妻在宝座上接受百官朝见时,根本不会想到,一场噩运即将来临,而肇事者就是大将军霍光。
  
  自己的女儿没能当上皇后,霍光一直耿耿于怀,却一时也想不出什么办法。他的妻子霍显却有了一个好主意。
  
  刘询即位第二年,皇后许平君又怀孕了,足月生下了一个女孩。霍显买通皇后的女医淳于衍,令淳于衍将一味叫做“生附子”的中药磨成粉,掺在皇后服用的滋补药丸里。“生附子”有毒,更是孕产妇绝对禁用的。皇后服用药丸后,不久便毒发身亡。这一年,许平君只有十九岁。
  
  淳于衍出宫后,急急忙忙将自己的功劳向霍显作了详细的叙述,霍显大喜。然而很快有人向宣帝举报,说皇后之所以去世,是因为太医和侍女有问题。于是所有的太医和侍女都被抓了起来,淳于衍渐渐成为怀疑对象。
  
  霍显坐不住了,只好央求霍光前去解救淳于衍,以免牵连自己。霍光想办法说服宣帝,让他相信皇后之所以去世,是自身体质虚弱的缘故。于是淳于衍得救,并得到了霍显大量的赏赐。而霍成君也如愿以偿地入主后宫,成为了皇后。